Graduation Ceremony Honouring Bilingual Program Students of MS51 and MS256

June 20, 2016 | By French Culture

On June 20, 2016, the Cultural Services of the French Embassy celebrated the graduation of MS51 and MS256's bilingual program students. These students have followed a bilingual education program in French and English in New York City public schools. Deputy Cultural Counselor Thomas Michelon addressed the students with the following speech.

Dear parents, teachers.

Chers étudiants,

Tonight we celebrate a great accomplishment: the graduation of our students at MS51 and MS256. Je souhaite vous féliciter : bravo, vous avez réussi, et c’est le fruit d’un effort constant, d’un travail acharné, d’un engagement certain, tout au long de l’année. Vos professeurs m’ont dit que vous aviez été de très bons élèves. Je vous félicite. Je voulais aussi vous dire que vous êtes un exemple pour de nombreux enfants, plus jeunes que vous, qui vous regardent et vont vous suivre. Vous avez ouvert la voie et démontré qu’en étudiant en deux langues on peut multiplier ses chances. Aujourd’hui, vous êtes les meilleurs ambassadeurs de la France et de la langue française. Mais pas seulement : vous incarnez l’avenir d’un monde dans lequel le fait de parler plusieurs langues sera un atout indispensable pour comprendre les autres et mieux appréhender les défis de demain. La connaissance de l’autre est le premier pas vers l’entente et vers la paix.

Il existe un proverbe africain qui dit qu’un être humain qui parle une langue vaut un homme; un être qui parle deux langues vaut deux êtres; un être qui en parle trois vaut toute l'humanité. 

Parler français est un merveilleux atout. French is the only language, other than English, that is spoken on five continents. Some says that it will be spoken by seven hundred and fifty million people by 2050.

I also want to congratulate you, parents, the fierce defenders of the French language. Because without you, none of these programs would have existed. With you, we believed passionately, and we committed entirely, to the creation of French-English programs in public schools. Like you, we believe that a bilingual education is the best gift you can give your children. And by mastering both French and English at an equal level, we believe that we have given children not one but two passports to the world. And perhaps more if one considers the advantages of being bilingual, the ability to learn other languages more easily, the cognitive advantages of assessing the world with multiple perspectives.

I want you all to applaud our so important school principals Lenore Berner and Brian Zager. Please, give also a big thank you to your teachers who are here with us today.

Dear students, your skills are great and your minds are sharp. So be brave. Take risks. And dream big.

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