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Hubert Haddad

Hubert Haddad is an essayist, novelist, and author of Desirable Body,  published in August from Yale University Press.


Hubert Haddad is a poet, playwright, short story writer and novelist. Born in Tunisia, he began publishing in 1967 with his first collection of poems, Le Charnier déductif. A recipient of the Grand Prix du Roman de la Société des Gens de Lettres and the Prix des Cinq Continents de la Francophonie, three of Haddad’s works have been translated into English: Palestine, Opium Poppy, and Rochester Knockings: a Novel of the Fox Sisters.

About the book: Desirable Body

Desirable Body brings the story of Frankenstein into our time, following journalist Cédric Allyn-Weberson after he suffers a horrific accident that leaves him paralyzed from the neck down. After agreeing to a gruesome body transplant, he must adapt to life with his new body, from encountering his lover to learning more about his donor, and ultimately exploring the relationship between the mind and body. This captivating novel serves both as a work of dystopian fantasy and as an allegory, reflecting the ways in which we interact with nature and with ourselves.

Desirable Body, written by Hubert Haddad and translated from the French by Alyson Waters, was published in the United States on August 21, 2018 by Yale University Press.


SUGGESTED LECTURES

All lecture in French or with an interpreter

1/ Discussion or talks on his novels Corps désirable, Théorie de la vilaine petite fille (Rochester Knockings, Open Letter), and Palestine (Palestine, Guernica). He could also talk about the short story Vent printanier, published in The Guardian as Spring Breeze, https://www.theguardian.com/books/interactive/2011/mar/25/spring-breeze-hubert-haddad-short-story

2) Loin des impasses des formalismes et de l’autofiction, éloge de la littérature de l’imaginaire en France (et dans la francophonie) aujourd’hui et hier.

La fausse perspective de la médiatisation relative du fait littéraire, occulte et tronque la réalité vive de la littérature de fiction en France (a fortiori dans sa réception mondiale). Comme l’est toujours activement le XIXe siècle, le siècle dernier demande à être reconsidéré et réévalué par une investigation critique vivante, rompant avec les glaciations universitaires et les appropriations partisanes intempestives. Le champ littéraire (et artistique en général) a pour singularité de ne pas coller à son image, d’être en décalage quant à son actualité et à sa réception : cette conférence se proposera d’en esquisser un autre panorama en pariant sur le génie de la langue.

3) L’atelier d’écriture, éclairage sur l’élaboration d’une méthode active fondée sur le principe d’analogie universelle (voir les deux Magasins d’écriture, éditions Zulma).

L'écrivain qui s'adonne à l'animation d'ateliers d'écriture apporte évidemment sa connaissance pratique autant que théorique du terrain. Qu'il soit perçu dans sa position un peu mythique d'auteur encouragerait plutôt l'émulation. Avant tout, son rôle est d'invention permanente, de mise à l'épreuve généreuse de ses capacités de découverte, d'imagination, de fantaisie. Un écrivain, un artiste est quelqu'un qui sort d'une longue épreuve en forme de quête pour sa liberté. Transmettre cette perspective d'ouverture multiforme, cet esprit d'indépendance et cette disponibilité, voilà la part de l'écrivain. Par ailleurs, nous ne faisons dans l'atelier que déployer, à l'usage de tous, notre propre atelier solitaire, de nature syncrétique, afin d'expérimenter à vif – de manière cette fois analytique; du moins au départ – les procédures multiples qui mènent à écrire, à élaborer un texte, à le revisiter. Dans la plupart des ateliers, l'activité est basée sur un corpus de connaissances, de contraintes plus ou moins répertoriées. Mon approche est un peu différente: il m'apparaît, fondamentalement, que le premier savoir, commun à tous, c'est l'imaginaire. J'entends par "imaginaire" la reprise par le langage –  système de symboles organiquement intégré spécifiant l'humain comme ouverture – de tout ce qui fait notre présence au monde, avec pour réalité secrète les mythes et leurs dérivations légendaires, qui sont le mouvement vital de la psyché et l'étoffe de notre vie dont on tisse même les utopies. En ce qui regarde l'invention, la créativité, peu importe que l'on connaisse oralement à peine deux cents mots ou que l'on ait emmagasiné le contenu d'une bibliothèque... Par ailleurs, il n'y a pas de hiérarchie dans la condition humaine: le langage nous fonde tous au même titre dans l'espace symbolique où s'invente et se gagne la liberté.

4) Francophonie et littérature (ou le monde n’appartient à personne)

Quels sont les rapports exclusifs d’un écrivain avec sa langue, à Paris ou aux antipodes ? Comment s’inscrit-il en elle du point de vue de son histoire personnelle? Que signifie dans cette perspective les prises de position idéologiques liées aux influences et à la pérennité des littératures ? La confrontation des pratiques singulières, éminemment atypiques, pourrait être féconde, même si il y a quelque audace à vouloir appliquer des schèmes d’espèce sociologique, par essence normatifs, à l’exercice disparate des subjectivités aux prises avec le mystère du monde. Mais la francophonie littéraire, par-delà les misères et splendeurs d’une langue, recouvre peut-être aujourd’hui le meilleur de la littérature française vivante aujourd’hui par la violence et la singularité des enjeux qu’elle traverse, assimile et magnifie.


TOUR DATES

OCT. 13: Boston Book Festival

OCT. 17: Northwestern University


© Image Némo Périer-Stefanovitch


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