Françoise Vergès

Fall 2017
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Françoise Vergès

Françoise Vergès was born in Paris and grew up in La Réunion and Algeria. A journalist for 8 years (1975-1983) for the then monthly weekly journal Des Femmes en movement, she was also the editor of the collection “des femmes en lutte dans tous les pays” (women fighting in every country) for the publishing house Des femmes. For this job, she travelled to countries under military and totalitarian dictatorships to gather women’s stories.

In 1983 she moved to the United States. She received her bachelor degree in political science and Woman’s studies with summa cum laude from the University of California, in San Diego, and a PhD in Political sciences from Berkeley University in 1995. The subject of her thesis was Monsters and Revolutionaries, Colonial Family Romance.

After Sussex University, she started teaching at Goldsmiths College where she is now Consulting Professor. She is also a researcher for the World Studies College, and officer for the Memorial for the abolition of slavery in Nantes. Vergès was also recently appointed as Chair of of the new department of Postcolonial Studies ("Postcolonialisme, et après...") at the Collège d’études mondiales.

Vergès has collaborated on a number of projects outside of her academic duties: from 2003 to 2010, she elaborated the cultural and scientific program of the Maison des civilisations et de l’unité réunionnaise (House of Civilizations and of La Réunion’s Unity), a museum project created in La Réunion and from 2009 to 2012, she headed the French Committee for Remembrance and History of Slavery.

Vergès is the author of 13 books two of which translated into English. She has published extensively on postcolonial theory, creolization, psychoanalysis, slavery and the economy of predation and Frantz Fanon and Aimé Césaire. She has also directed two movies on the great Caribbean authors Aimé Césaire and Maryse Condé and organized a few exhibitions at the Louvre on slavery and women.

ABOUT LE VENTRE DES FEMMES

Tranlation in English Forthcoming: Dans les années 1960-1970, l’État français encourage l’avortement et la contraception dans les départements d’outre-mer alors même qu’il les interdit et les criminalise en France métropolitaine. Comment expliquer de telles disparités ?
Partant du cas emblématique de La Réunion où, en juin 1970, des milliers d’avortements et de stérilisations sans consentement pratiqués par des médecins blancs sont rendus publics, Françoise Vergès retrace la politique de gestion du ventre des femmes, stigmatisées en raison de la couleur de leur peau.
Dès 1945, invoquant la « surpopulation » de ses anciennes colonies, l’État français prône le contrôle des naissances et l’organisation de l’émigration ; une politique qui le conduit à reconfigurer à plusieurs reprises l’espace de la République, provoquant un repli progressif sur l’Hexagone au détriment des outre-mer, où les abus se multiplient.
Françoise Vergès s’interroge sur les causes et les conséquences de ces reconfigurations et sur la marginalisation de la question raciale et coloniale par les mouvements féministes actifs en métropole, en particulier le MLF. En s’appuyant sur les notions de genre, de race, de classe dans une ère postcoloniale, l’auteure entend faire la lumière sur l’histoire mutilée de ces femmes, héritée d’un système esclavagiste, colonialiste et capitaliste encore largement ignoré aujourd’hui.

 

SELECTED BIBLIOGRAPHY / FILMOGRAPHY

In English

-The Island of Wandering Souls : Processes of Creolization, Politics of Emancipation and the Problematic of Absence on Reunion Island, in Rod Edmond et Vanessa Smith, eds. Islands in -History and Representation, Routledge, 2003

In French

  • -Le Ventre des femmes, Albin Michel, 2017.

-L’homme prédateur, ce que nous enseigne l'esclavage sur notre temps, Albin Michel, 2011
-Fractures postcoloniales, with N. Bancel, P. Blanchard and A. Mbembe, La Découverte, 2010
-Nègre. Nègrier. Traite des nègres.  Bleu autour, 2007
-La colonisation française, avec Nicolas Bancel et Pascal Blanchard, Les Essentiels Milan, 2007
-Nègre, je suis, Nègre je resterai. Entretiens avec Aimé Césaire, Albin Michel 2007
-La République coloniale. Essai sur une utopie, avec Pascal Blanchard et Nicolas Bancel, Édition de poche, Hachette Littérature, collection Pluriel, 2006
-La mémoire enchaînée. Questions sur l'esclavage, Albin Michel, 2006
-Amarres. Créolisations india-océanes, avec Jean-Claude Carpanin Marimoutou, Éditions Ka, 2003,
-Racines et itinéraires de l’unité réunionnaise, Graphica-Région Réunion, 2003
-Abolir l'esclavage. Une utopie coloniale, les ambiguïtés d'une politique humanitaire, Albin Michel, 2001
-De l’Esclave au citoyen, avec Philippe Haudrère, Gallimard Découvertes, 1998

Films
- « Aimé Césaire face aux révoltes du monde » directed by Jérôme-Cécile Auffret, production Beau comme une image, (52mn), 2013 (author) – IN FRENCH
-« Maryse Condé. Une voix singulière », directed by Jérôme Sesquin, production Jaraprod, collection « Empreintes », France Télévision (52mn), 2011 (author) – IN FRENCH w/ ENGLISH SUBTITLES
- « Noirs », réalisateurs Arnaud Ngatcha et Jérôme Sesquin, réalisateur (France 5), 2006, (consultant)
-« Black Skin, White Mask », directed by Isaac Julien, production BBC 4, 1996, (consultant)

PROPOSED LECTURES

  • In French or English
  • On her latest book: Le ventre des femmes (Women's Womb)
  • On the Coloniality of the French Republic
  •  

PROGRAM DATES

TBA


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