Favorite Passages from Swann's Way

November 15, 2013 | By French Culture
(c) Kevin Henderson

Swann's Way: A Nomadic Reading our traveling tribute to Marcel Proust's Swann's Way (Grasset, Nov 14, 1913) took Proust fans to a new location in New York City each day from November 8th through 14th for a series of three hour readings. Festivities concluded at the French Embassy on Thursday, November 14, the exact day of the original publication of Swann's Way, with French and American authors reading the final pages of the novel.

Over the past week, many of our Facebook fans have shared their favorite passages from Swann's Way in celebration of the centennial and as part of our Proust Centennial Custom Edition Moleskine Notebook giveaway. We have compiled all your wonderful selections below. Enjoy!


  • Favorite Lines from Proust:

    Anna Tahinci “But, when nothing subsists of an old past, after the death of people, after the destruction of things, alone, frailer but more enduring, more immaterial, more persistent, more faithful, smell and taste still remain for a long time, like souls, remembering, waiting, hoping, on the ruin of all the rest, bearing without giving way, on their almost impalpable droplet, the immense edifice of memory.” (“Mais, quand d’un passé ancien rien ne subsiste, après la mort des êtres, après la destruction des choses, seules, plus frêles mais plus vivaces, plus immatérielles, plus persistantes, plus fidèles, l’odeur et la saveur restent encore longtemps, comme des âmes, à se rappeler, à attendre, à espérer, sur la ruine de tout le reste, à porter sans fléchir, sur leur gouttelette presque impalpable, l’édifice immense du souvenir.”)

    Erik Donald France "Le bonheur est salutaire pour le corps, mais c'est le chagrin qui développe les forces de l'esprit." (Happiness is beneficial for the body but it is grief that develops the powers of the mind/spirit.) (Le temps retrouvé)

    Vincent Dozol Que de bonheurs possibles dont on sacrifie ainsi la réalisation à l'impatience d'un plaisir immédiat !

    Anna Van Sant Tâchez de garder toujours un morceau de ciel au-dessus de votre vie, (…)

  • Myriam Laville "Ce que je reproche aux journaux, c'est de nous faire faire attention tous les jours à des choses insignifiantes, tandis que nous lisons trois ou quatre fois dans notre vie les livres où il y a des choses essentielles."

    Rachel Scharly "J’appuyais tendrement mes joues contre les belles joues de l’oreiller qui, pleines et fraîches,  sont comme les joues de notre enfance."

  • Iulia Contrea "On ne connaît pas son bonheur. On n'est jamais aussi malheureux qu'on croit."

    Cathy Le Hô “Most of the supposed expressions of our feelings merely relieve us of them by drawing them out of us in an indistinct form that does not teach us to know them.”

  • Sabrina Marie Thompson "Reading is that fruitful miracle of a communication in the midst of solitude."

  • Lou-Andréa Gilles "Une heure n'est pas une heure, c'est un vase rempli de parfums, de projets et de climats". (Le temps retrouvé)

  • Maria Victoria Castillo "The past is hidden somewhere outside the realm, beyond the reach of intellect, in some material object (in the sensation which that material object will give us) which we do not suspect. And as for that object, it depends on chance whether we come upon it or not before we ourselves must die."

  • Magven Pellegrini « Un homme qui dort tient en cercle autour de lui le fil des heures, l’ordre des années et des mondes.

  • Ana Crespo Parrondo "Les êtres nous sont d'habitude si indifférents que, quand nous avons mis dans l'un d'eux de telles possibilités de souffrance et de joie pour nous, il nous semble appartenir à un autre univers, il s'entoure de poésie, il fait de notre vie comme une étendue émouvante où il sera plus ou moins rapproché de nous.

  • Anne Dargent-Wallace "Un plaisir délicieux m'avait envahi, isolé, sans la notion de sa cause. Il m'avait aussitôt rendu les vicissitudes de la vie indifférentes, ses désastres inoffensifs, sa brièveté illusoire, de la même façon qu'opère l'amour, en me remplissant d'une essence précieuse : ou plutôt cette essence n'était pas en moi, elle était moi."

  • Sophie Mautret Lanniel ma-seule-consolation-quand-je-montais-me-coucher-etait-que-maman-viendrait-m-embrasser

    • David Hammerbeck "Our imagination being like a barrel organ out of order, which always plays some other tune than that shewn on its card..." The Guermantes Way.

      Mathilde Monge Le souvenir dune certaine image nest que le regret dun certain instant.

    • Christophe Robin '' Le veritable voyage de decouverte ne consiste pas a chercher de nouveaux paysages , mais a avoir de nouveaux yeux ''

    • Erick Poul "Tâchez de garder toujours un morceau de ciel au-dessus de votre vie, petit garçon."

    • Mia Awad Schwob « L’oubli est un puissant instrument d’adaptation à la réalité parce qu’il détruit peu à peu en nous le passé survivant qui est en constante contradiction avec elle. »

    • Loïc d'Alençon Mais au lieu de la simplicité, c'est le faste que je mettais au plus haut rang, si, après que j'avais forcé Françoise, qui n'en pouvait plus et disait que les jambes « lui rentraient », à faire les cent pas pendant une heure, je voyais enfin, débouchant de l'allée qui vient de la Porte Dauphine – image pour moi d'un prestige royal, d'une arrivée souveraine telle qu'aucune reine véritable n'a pu m'en donner l'impression dans la suite, parce que j'avais de leur pouvoir une notion moins vague et plus expérimentale, – emportée par le vol de deux chevaux ardents, minces et contournés comme on en voit dans les dessins de Constantin Guys, portant établi sur son siège un énorme cocher fourré comme un cosaque, à côté d'un petit groom rappelant le « tigre » de « feu Baudenord », je voyais – ou plutôt je sentais imprimer sa forme dans mon coeur par une nette et épuisante blessure – une incomparable victoria, à dessein un peu haute et laissant passer à travers son luxe « dernier cri » des allusions aux formes anciennes, au fond de laquelle reposait avec abandon Mme Swann, ses cheveux maintenant blonds avec une seule mèche grise ceints d'un mince bandeau de fleurs, le plus souvent des violettes, d'où descendaient de longs voiles, à la main une ombrelle mauve, aux lèvres un sourire ambigu où je ne voyais que la bienveillance d'une Majesté et où il y avait surtout la provocation de la cocotte, et qu'elle inclinait avec douceur sur les personnes qui la saluaient.

      Magven Pellegrini « Un homme qui dort tient en cercle autour de lui le fil des heures, l’ordre des années et des mondes. »

      Maria Victoria Castillo "The past is hidden somewhere outside the realm, beyond the reach of intellect, in some material object (in the sensation which that material object will give us) which we do not suspect. And as for that object, it depends on chance whether we come upon it or not before we ourselves must die."

      Elizabeth Yuan ...ce bonsoir que j'aimais tant, j'en arrivais a souhaiter qu'il vint le plus tard possible, a ce que se prolongeat le temps de repit ou maman n'etait pas encore venue.

      Mikey Maeker Mathai "The thirst for something other than what we have…to bring something new, even if it is worse, some emotion, some sorrow; when our sensibility, which happiness has silenced like an idle harp, wants to resonate under some hand, even a rough one, and even if it might be broken by it."

      Thomas Ferré Les bois sont déjà noirs, le ciel est encore bleu...

      • Paul Champaloux "On ne connaît pas son bonheur. On n'est jamais aussi malheureux qu'on croit."

        Laurent Reverdy « Le bonheur est salutaire pour le corps, mais c'est le chagrin qui développe les forces de l'esprit. » (Le Temps retrouvé)

      • Catherine Ousselin Je m’imaginais, comme tout le monde, que le cerveau des autres était un réceptacle inerte et docile, sans pouvoir de réaction spécifique sur ce qu’on y introduisait ; et je ne doutais pas qu’en déposant dans celui de mes parents la nouvelle de la connaissance que mon oncle m’avait fait faire, je ne leur transmisse en même temps comme je le souhaitais le jugement bienveillant que je portais sur cette présentation.

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