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Digital Playgrounds : Nouveau programme pour l’écriture de jeux vidéo et d’expériences XR, en ligne et à New York

© Pierre Buttin

[See below for the English version] 

Les Services Culturels de l’Ambassade de France aux Etats-Unis, avec le soutien du Centre national du cinéma et de l'image animée (CNC), lancent Digital Playgrounds, un nouveau programme d’accompagnement à l’écriture de jeux vidéo et d’expériences immersives françaises.   

La France est riche d’un vivier dynamique d’auteurs indépendants dont les créations numériques sont reconnues pour la vision singulière qu’elles portent, et les nouvelles formes de narration numérique qu’elles explorent. Digital Playgrounds a été pensé comme un programme d’accompagnement artistique sur mesure pour aider à l’internationalisation de ces créations et de leurs auteurs, en créant des connexions plus fortes avec des experts américains autour de projets en cours d’écriture et à fort potentiel. De jeux narratifs à des jeux d’aventure, en passant par des expériences en réalité virtuelle, augmentée ou mixte, Digital Playgrounds s’ouvre à toutes les formes d’écriture et parcours artistiques les plus divers.

Six projets de jeu vidéo et d’expériences immersives ont été sélectionnés pour cette première saison qui se déroulera en ligne et à New York, ville des médias et des avant-gardes. 

Du 29 novembre au 3 décembre 2021, les lauréats prendront part à un programme en ligne de masterclass et séances de mentorat avec des experts américains pour mieux comprendre les pratiques de travail aux Etats-Unis et approfondir l’écriture de leur projet. A New York, en février 2022, ils bénéficieront d’un accompagnement collectif d’une semaine de visites et rencontres avec des script doctors, producteurs, éditeurs, et d’ateliers sur leurs projets, entre pairs français et américains. Ils auront l’opportunité de séjourner un mois au total à New York pour travailler à l’écriture de leur projet, rencontrer des professionnels expérimentés, et s’immerger dans l’écosystème local de la création immersive et interactive. Tout au long du programme, les participants auront l’occasion de présenter leurs projets lors d’évènements, tant à distance qu’à New York.   

Un auteur par projet participera à l’ensemble du programme (sessions en ligne et à New York). Deux autres participants pourront également suivre le programme en ligne. Le programme couvrira les frais de déplacement et d’hébergement pour la venue de l’auteur à New York pour un mois. Une allocation journalière sera également attribuée pour couvrir des frais de repas et de transport à New York.  

Les 6 candidats retenus pour la première édition de Digital Playgrounds sont : 

Portraits des 6 lauréats sélectionnés pour Digital Playgrounds

Benjamin Hoguet & Léa Ducré
LE PARADIGME DU CERISIER

Le Paradigme du Cerisier (jeux en réalité virtuelle) est un anti jeu de gestion. Vous y incarnez la Petite Fille et allez devoir lutter contre un Narrateur tout puissant pour changer les mentalités des autres habitants. Vous allez donc perdre. Vous allez désobéir. Vous allez dévier.

Farhanaz Elahee
PROJECT BLUE BIRD

Blue Bird (jeu 2D) est une adaptation et réécriture du célèbre conte Barbe Bleue de Charles Perrault. Et si nous ne connaissions pas la véritable histoire de Barbe Bleue ? Et si nous donnions la parole aux femmes mortes, qu’auraient-elles à nous dire ? Quelle est l’histoire de cette clé magique ? Autant de questions intéressantes à explorer.

Damien Montaron
MICROMEGAS

Dans Micromegas (jeu 2D) deux créatures solitaires que tout oppose se retrouvent submergées par un déferlement de débris étranges venus du ciel. Ils vont partir à la recherche de l’origine de ce chaos grandissant, en faisant face à d’immenses machines infernales, assemblages mécanico-organiques périlleux.

Antoine Viviani
MT DIGITAL 

L’Expédition invisible (installation immersive en réalité augmentée) est une exposition interactive qui se déroule en extérieur dans un espace naturel de grande taille : de 500 à 1000 m2. Une machine a été retrouvée au milieu d’une forêt. En la réactivant, une douzaine de personnages sont apparus dans le décor, sous forme d’hologrammes, figés dans leurs dernières pensées, comme happés dans une étrange chorégraphie par une explosion invisible. Ce sont les membres d’une expédition particulière, tous convaincus de l’existence d’une montagne magique.
Production : Providences 

Isabelle Andreani
MAMIE LOU 

Mamie Lou (expérience narrative en réalité virtuelle)  invite le spectateur à jouer l’ange gardien au chevet d’une vieille dame dans ses derniers moments. Au moment où sa petite-fille Charlotte accouche dans une maternité de Tokyo, Mamie Lou a un accident vasculaire cérébral dans sa maison en France. Les pompiers l’emmènent aux urgences et elle se retrouve à l’hôpital coincée entre la vie et la mort. Charlotte, impuissante, se tourne alors vers VOUS, son ange gardien, et vous demande de veiller sur sa grand-mère.
Production : 
Small Creative

Mélanie Courtinat
MEA CULPA

Mea Culpa (jeux d’horreur en réalité virtuelle ) est un jeu d’action / horreur psychologique, alternant entre phases d’explorations et d’énigmes. Il est peuplé de créatures mutantes gigantesques et de personnages non joueurs torturés, au sein d’un univers post-apocalyptique dans lequel le joueur doit résoudre des “méta-énigmes” afin de progresser.

La commission d'experts qui s'est réunie le 22 octobre 2021 pour sélectionner parmi les candidatures reçues les trois projets de jeux vidéo et trois projets d'expériences numériques qui participeront au programme, est composé de Michel Bams, Marie Blondiaux, Daragh Dandurand, Francis Ingrand, Marianne Lévy-Leblond et Eric Zimmerman. 

L’appel à candidatures est clos pour l'année 2021/2022.

Les profils recherchés pour participer au programme sont des auteurs de jeu vidéo et d’expériences immersives, issus de tous les champs créatifs, soit, de manière non exclusive, des scénaristes, des game designers, des directeurs artistiques, des artistes, des réalisateurs, etc. Les candidatures individuelles ou d’auteurs affiliés à des studios indépendants sont acceptées. Pour participer, il est obligatoire de proposer un projet en phase de conception, ayant obtenu préalablement une aide du fonds XN (Expériences Numériques) ou jeu vidéo (FAJV) du CNC, et d’avoir un niveau d’anglais courant. Les projets seront sélectionnés sur la qualité et la pertinence du projet au regard de son développement aux Etats-Unis.   

Ce programme est soutenu par la FACE Foundation.  


Digital Playgrounds: A New York-based program for French video game  writers and immersive experience creators   

The Cultural Services of the French Embassy in the United States, with the support of the National Center for Cinema and Animated Image (CNC), are launching Digital Playgrounds, a new program to support the creation of French video games and immersive experiences.  

France is a rich source of dynamic, independent authors whose digital creations are valued for the unique vision they represent and the new forms of digital storytelling they explore. Digital Playgrounds was conceived as a personalized artistic support program to help such creations and their authors go international by building stronger connections with American experts around high-potential writing projects in the making. From narrative to adventure-centered games, in virtual or augmented reality, or both, Digital Playgrounds welcomes all forms of writing and the most diverse artistic ideas. Six video game and immersive experience (XR) projects have been selected for the first season, which will take place online and in New York, a hub of media and avant-garde innovations.    

From November 29 to December 3, 2021, the winners will participate in an online program of masterclasses and mentoring sessions with American experts, in order to better understand labor practices in the United States and work on writing their project. In February 2022 in New York, participants will receive group support through a weeklong, in-person workshop including visits and meetings with script doctors, producers, and editors, as well as feedback on their projects from their French and American peers. They will have the opportunity to live in New York for an entire month to work on their project, meet experienced professionals, and explore the local ecosystem of immersive and interactive creation. Throughout the program, participants will be able to present their projects at shows and events, both remotely and in New York.   

One author per project will participate in the full program (online classes and sessions in New York). Two other participants will be able to follow the online program. The program will cover the costs of travel to and accommodation in New York for one month, as well as meal and transportation costs in the city.  

The 6 projects chosen to take part in Digital Playgrounds' first edition are:

Portraits des 6 lauréats sélectionnés pour Digital Playgrounds

Benjamin Hoguet & Léa Ducré
LE PARADIGME DU CERISIER / THE CHERRY TREE PARADIGM

The Cherry Tree Paradigm (Virtual reality game) is an anti-management game for VR. As Little Girl, you’ll combat the all-powerful Narrator and try to change the mindset of the Villagers. You’ll lose at first. But then you’ll disobey. You’ll deviate.

Farhanaz Elahee
PROJECT BLUE BIRD

Blue Bird (2D game) is a retelling and adaptation of Charles Perrault’s famous fairytale Bluebeard. What if we didn’t know the actual story of Bluebeard? If we allowed the dead wives to speak, what would they tell us? What’s the story of the magic key? So many interesting questions to explore.

Damien Montaron
MICROMEGAS

In Micromegas (2D game) two contrasted lonely creatures are surprised by the fall of strange debris from the sky. Motivated to find the origin of this growing chaos, they will face huge infernal machines made of dangerous mechanic-organic pieces.

Antoine Viviani
MT DIGITAL 

Mount Digital is an 500-1000 square meter immersive augmented reality installation, designed for parks and public spaces. In a forest, or in a wasteland, superimposed to the real nature, an invisible explosion freezes holographic explorers in a strange choreography. They seem to be suspended in time, about to begin the ascent of a magical mountain which gathered all their dreams and hopes.
Production : Providences

Isabelle Andreani
MAMIE LOU / NANA LOU

Nana Lou is an interactive story for virtual reality that invites the viewer to take the place of a spirit accompanying a grandmother in her last moments. As her granddaughter Charlotte gives birth in a maternity hospital in Tokyo, Nana Lou has a stroke at home in France. The emergency response team takes her to the hospital where she finds herself stranded between life and death ... Powerless, Charlotte turns to YOU, her guardian angel, and asks you to comfort and care for her grandmother.
Production : 
Small Creative 

Mélanie Courtinat
MEA CULPA

Mea Culpa (Virtual reality horror game) is an action/psychological horror game in VR, alternating between exploration and puzzle solving sections. In a world populated by gigantic mutant creatures and tormented non-player characters within a post-apocalyptic universe, the player must solve “meta-puzzles” in order to progress.

The committee of experts, that met on October 22, 2021 to select from the applications received the three video game projects and three digital experience projects that will participate in the program, is composed of Michel Bams, Marie Blondiaux, Daragh Dandurand, Francis Ingrand, Marianne Lévy-Leblond and Eric Zimmerman. 

The call for applications is closed for 2021/2022 

Applicants must be authors of video games and immersive experiences, from any creative field, including but not limited to: scriptwriters, game designers, artistic directors, producers, etc. Applications from individuals or from authors affiliated with independent studios are accepted. To participate, candidates must present a project under development which has already received XN (Digital Experiences) or video game (FAJV) funds from the CNC and have a fluent level of English. Projects will be selected based on their quality and the relevance of their development in the United States. 

This program is supported by FACE Foundation



 

[See below for the English version] 

Le jury qui a sélectionné parmis les candidatures reçues les auteurs retenus pour participer au programme est composé de Michel Bams, Marie Blondiaux, Darragh Dandurand, Francis Ingrand, Marianne Lévy-Leblond et Eric Zimmerman. 

Michel Bams - Lionbridges

Acteur de l’industrie du jeu vidéo depuis plus de 30 ans, Michel Bams est passionné par la dimension culturelle de ce média et la manière unique dont il véhicule des émotions.

Michel Bams

Marie Blondiaux - Red corner 

Marie Blondiaux est productrice et associée au sein de Red Corner depuis 2012. Diplômée de Sciences po Paris et de la Sorbonne en littérature comparée et droit de l'audiovisuel, elle a travaillé pour le Centre National du livre, le Ministère de la Culture, les services de développement TV de BBC Worldwide et la branche corporate de Capa.

Elle a produit ou coproduit les expériences interactives Phi (Winner NFB Arte Haikus interactive 2015), The Wanted 18, The Last Gaul (Awwwards SOTM 2016), Radioactivity, SENS VR (Selection Tribeca Film Festival 2016, Best Emotional Game Awards 2019), Les animaux et nous, 7 lives ( Tribeca Film Festival, Best Fiction VR Arles, Best Fiction and Audience awards VR Days 2019), MOA (Prix AR New Images 2020) and 4 FEET HIGH (Sélection VR Mostra 2020 et Sundance New frontiers et Indie Series, Prix du jury et prix du public des pilotes de séries SXSW 2021).

Marie Blondiaux

Darragh Dandurand

Darragh Dandurand est une directrice créative et productrice, photojournaliste et curatrice primée qui travaille dans le domaine des médias depuis plus de dix ans et, plus récemment, dans celui des technologies émergentes et immersives. Elle siège actuellement au conseil d'administration de la bourse Femme Futures du Fonds Artizen et est conseillère pour SXSW Pitch 2022.
 
Elle a travaillé avec plusieurs entreprises de médias, des studios de création et des institutions, dont Refinery29, VICE Media Group, le New Museum, BUCK, Superbright, Open City Documentary Festival, Sensorium, iHeartMedia, The National Arts Club, the Anti-Defamation League, Girl Scouts USA, Independent Curators International, Andromeda Entertainment et Wallplay, entre autres.
 
Darragh a donné des conférences à l'université de Stanford, à l'université de Temple, à l'université du Maryland, à l'université de Rhode Island, à la New School et au Fashion Institute of Technology. L'année dernière, elle a été curatrice invitée à SXSW 2021 et a créé et animé le premier évènement "Future of Fashion Technology" pour le festival. Elle a également co-animé et organisé le premier "Women of Spatial : a Creative Tech and Start-up Summit" avec Verizon, The WXR Fund et Artizen Fund. Elle a également pris la parole en tant qu'innovatrice Samsung Galaxy avec Out in Tech.
 
Parmi ses distinctions, citons sa participation en tant que juge officiel du Reality Virtually Hackathon au MIT Media Lab, l'obtention du prix Best in Show pour la réalité virtuelle à l'Augmented World Expo, une mention spéciale dans le Best Of : Photos Essays pour VICE, avoir été membre du conseil d'administration de NYC Pride pour les festivités de la World Pride, avoir reçu le titre de National Young Woman of Distinction par Girl Scouts USA, etc.

Darragh Dandurand

Francis Ingrand - Plug In Digital

Francis Ingrand est un entrepreneur français et expert du jeu vidéo, spécialiste dans la distribution et le développement commercial. En 2012, il fonde Plug In Digital, qui s’est rapidement développée comme l’un des acteurs clés de la distribution de jeux vidéo dans le monde. L’entreprise évolue désormais sur toutes les plateformes (PC, Console, Mobile, Cloud), gérant la distribution de jeux pour de nombreux partenaires, allant des grands éditeurs aux studios indépendants. Plug In Digital est également un éditeur en plein essor, évoluant avec deux marques différentes : Dear Villagers et PID Games. 

Francis Ingrand s’est également impliqué dans de nombreuses initiatives pour soutenir l’industrie du jeu vidéo et son développement sur les marchés émergents, et a été vice-président du SNJV (Syndicat National du Jeu Vidéo) de 2014 à 2020. 

Francis Ingrand

Marianne Lévy-Leblond - ARTE 

Marianne Lévy-Leblond coordonne avec son équipe les coproductions au sein de la Direction du Développement Numérique d’ARTE France. Les objectifs : soutenir la créativité, l’innovation et le service public sur arte.tv et les différentes plateformes numériques.

Parmi les coproductions récentes : les fictions VR Gloomy Eyes et Battlescar, le jeu mobile Unmaze, les séries de fiction courte Tu préfères et Happiness, les séries documentaires Fragments et Merci de ne pas toucher, les magazines FAQ et Jour de Play

Marianne a auparavant travaillé comme chargée de programmes à l'Unité Documentaire d'ARTE France, et a assuré auprès de producteurs indépendants la production exécutive ou déléguée de documentaires et émissions de télévision.

Marianne Lévy-Leblond

Eric Zimmerman

Eric est un concepteur de jeux primé qui invente des jeux depuis plus de 25 ans. Eric a été le cofondateur et le Chief Design Officer de Gamelab, une société de développement de jeux basée à New York. Parmi les titres de Gamelab, citons le jeu à succès Diner Dash et Gamestar Mechanic, un site permettant aux enfants de créer des jeux, qui a été financé par la première bourse d'importance dans le domaine des jeux de la Fondation MacArthur. Gamelab a travaillé avec des partenaires tels que LEGO, HBO, VH-1, Nickelodeon, Yahoo!, Microsoft, Disney, Mattel, PlayFirst, PBS, Fisher-Price, Leapfrog, et bien d'autres.

Eric est l'un des fondateurs de l'Institute of Play, un organisme à but non lucratif qui s'intéresse au lien entre les jeux et l'apprentissage et qui a ouvert une école publique à New York basée sur le jeu comme modèle d'apprentissage. Eric a écrit et donné de nombreuses conférences sur la conception et la culture des jeux. Il est le co-auteur, avec Katie Salen, de Rules of Play : Game Design Fundamentals (MIT Press, 2004). Il est également le coéditeur, avec Katie Salen, de The Game Design Reader (MIT Press, 2006). Avec Nathalie Pozzi, directrice de Nakworks, il a créé des installations de jeux à grande échelle pour le Museum of Modern Art, le Smithsonian American Art Museum, ainsi que pour des sites à Berlin, Paris, Dublin, Saint-Pétersbourg et Los Angeles. Parmi ses projets récents, citons les jeux de table The Metagame (avec Local No. 12) et Quantum.

Eric Zimmerman


The jury, which chose among the applications received the authors selected to participate in the program, is composed of Michel Bams, Marie Blondiaux, Daragh Dandurand, Francis Ingrand, Marianne Lévy-Leblond and Eric Zimmerman.

Michel Bams - Lionbridges

A video game veteran, Michel Bams has been a player in this industry and its evolution for over 30 years. He is passionate about the cultural dimension of video games, and the way this creative medium conveys unique emotions.

Michel Bams

Marie Blondiaux - Red corner 

Marie Blondiaux is a producer and associate at Red Corner since 2012. A graduate of Sciences po Paris and the Sorbonne in comparative literature and audiovisual law, she has worked for the Centre National du livre, the French Ministry of Culture, the TV development departments of BBC Worldwide and the corporate branch of Capa.  

She produced or co-produced the interactive experiences Phi (Winner NFB Arte Haikus interactive 2015), The Wanted 18, The Last Gaul (Awwwards SOTM 2016), Radioactivity, SENS VR (Selection Tribeca Film Festival 2016, Best Emotional Game Awards 2019), The Animals and Us, 7 lives ( Tribeca Film Festival, Best Fiction VR Arles, Best Fiction and Audience awards VR Days 2019), MOA (AR New Images Award 2020) and 4 FEET HIGH (Selection VR Mostra 2020 and Sundance New frontiers and Indie Series, Jury Award and Audience Award for Series Pilots SXSW 2021).

Marie Blondiaux

Darragh Dandurand

Darragh Dandurand is an award-winning creative director and producer, photojournalist, and curator who has been working in media for over a decade and, more recently, with emerging and immersive technologies. She currently sits on the board of directors for the Artizen Fund’s Femme Futures grant and is an advisor to SXSW Pitch 2022.

She has worked with a number of media companies, creative studios and institutions, including Refinery29, VICE Media Group, the New Museum, BUCK, Superbright, Open City Documentary Festival, Sensorium, iHeartMedia, The National Arts Club, the Anti-Defamation League, Girl Scouts USA, Independent Curators International, Andromeda Entertainment, and Wallplay, among others.

Darragh has lectured at Stanford University, Temple University, University of Maryland, University of Rhode Island, The New School, and the Fashion Institute of Technology. In the past year, she served as a guest curator for SXSW 2021 by creating and moderating the first Future of Fashion Technology track for the festival, as well as co-hosted and organized the first Women of Spatial: a Creative Tech and Start-up Summit with Verizon, The WXR Fund and the Artizen Fund. She has also spoken as a Samsung Galaxy Innovator with Out in Tech.

Select honors include serving as an official judge for the Reality Virtually Hackathon at the MIT Media Lab, receiving Best in Show for Virtual Reality at the Augmented World Expo, shoutout in the Best Of: Photos Essays for VICE, serving as a board director for NYC Pride for World Pride festivities, being award the title of National Young Woman of Distinction by Girl Scouts USA, and others.

Darragh Dandurand

Francis Ingrand - Plug In Digital

Francis Ingrand is a French entrepreneur and video game expert, specializing in distribution and business development. In 2012, he founded Plug In Digital, which quickly developed into one of the key players in video game distribution worldwide. The company now operates on all platforms (PC, Console, Mobile, Cloud), managing game distribution for many partners, ranging from major publishers to independent studios. Plug In Digital is also a fast-growing publisher, evolving with two different brands: Dear Villagers and PID Games. 

Francis Ingrand has also been involved in numerous initiatives to support the video game industry and its development in emerging markets, and was vice president of the SNJV (Syndicat National du Jeu Vidéo) from 2014 to 2020. 

Francis Ingrand

Marianne Lévy-Leblond - ARTE 

Marianne Lévy-Leblond and her team coordinate co-productions within the Digital Development Department of ARTE France. Her goals: to support creativity, innovation and public service on arte.tv and the various digital platforms.

Recent co-productions include the VR fictions Gloomy Eyes and Battlescar, the mobile game Unmaze, the short fiction series Tu préfères and Happiness, the documentary series Fragments and Merci de ne pas toucher, the magazines FAQ and Jour de Play. 

Marianne previously worked as a program manager at the Documentary Unit of ARTE France, and has been responsible for the executive or delegated production of documentaries and television programs for independent producers.

Marianne Lévy-Leblond

Eric Zimmerman

Eric is an award-winning game designer who has been inventing play on and off the computer for more than 25 years. Eric was the Co-Founder and Chief Design Officer of Gamelab, a game development company based in New York City. Gamelab’s titles included the casual game blockbuster Diner Dash and Gamestar Mechanic, a site that lets kids create games, which was funded by the first major game-related grant from the MacArthur Foundation. Gamelab worked with partners including LEGO, HBO, VH-1, Nickelodeon, Yahoo!, Microsoft, Disney, Mattel, PlayFirst, PBS, Fisher-Price, Leapfrog, and many others.

Eric is a founder of the Institute of Play, a nonprofit that looks at the intersection of games and learning that has opened a public school in New York City based on play as the model for learning. Eric has written and lectured extensively about game design and game culture. He is the co-author with Katie Salen of Rules of Play: Game Design Fundamentals (MIT Press, 2004). He is also the co-editor with Katie Salen of The Game Design Reader (MIT Press, 2006). With Nathalie Pozzi, principal of Nakworks, he has created large-scale game installations for the Museum of Modern Art, the Smithsonian American Art Museum, as well as venues in Berlin, Paris, Dublin, St, Petersberg, and Los Angeles. Recent projects include tabletop games The Metagame (with Local No. 12) and Quantum.

Eric Zimmerman

Contact :  

Valerie Mouroux, Attachée audiovisuel - valerie.mouroux@villa-albertine.org
Camille Jeanjean, Coordinatrice du programme - 
camille_jeanjean@hotmail.com

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