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"Tech as Art", A New Study From the National Endowment for the Arts

© National Endowment for the Arts

French below.

The National Endowment for the Arts published the report Tech as Art: Supporting Artists Who Use Technology as a Creative Medium. It explores the multiple practices of artists who engage with digital technologies in both the creative and functional aspects of their work. The report also looks at the training and exhibition infrastructure that tech-centered artists have developed to pursue their creative practices, and highlights the critical need for funding to advance the field. 

A key finding of the report is that even with the willingness of audiences to move to digital spaces for arts and cultural programming during the pandemic, many cultural organizations lack capacity and the resources to adequately support the growing needs of tech-centered artists and their audiences. At the same time, these artists have demonstrated their unique ability to respond creatively to the challenges of the COVID-19 pandemic by engaging with audiences and responding to calls for greater equity and inclusion.

In addition to featuring more than a hundred artists and organizations in the report, Tech as Art includes nine case studies offering a more in-depth look at leading tech-focused artists and practitioners. Case study artists are 3-Legged Dog, Refik Anadol, Design I/O, Stephanie Dinkins, Darcy Neal, Processing Foundation, Scatter/DepthKit, Lance Weiler, and Amelia Winger-Bearskin. 

Key findings from the report include:

  • Code, computation, data, and tool-building are fundamental to tech-centered artists, enabling them to create works across artistic forms and contexts.
  • Because the field is so diverse and dynamic, more traditional arts organizations and funders often have trouble engaging with tech-centered artistic practices. Since these artists create projects within and between virtual and physical spaces, they require distinct approaches to presentation, public engagement, accessibility, and archiving. 
  • Tech-centered artists have successfully established peer organizations, regional hubs, exhibition spaces, festivals, information networks, and academic departments across the United States. However, there are also significant resource gaps which inhibit the growth of artistic and professional development.
  • Career pathways for tech-centered artists are highly varied, though as a group these workers encounter many of the same obstacles as artists in general. Despite formal education, tech-centered artists describe themselves as largely self-taught and reliant on artist-founded organizations, community hubs, and online resources.

The report’s recommendations include:

  • Expanding technical expertise and capacity among cultural organizations working with tech-centered artists.
  • Reviewing programs and outreach plans from grant makers, arts service or presenting organizations, and traditional arts institutions to ensure that funding program guidelines and documentation requirements align with, and welcome, tech-focused artists and projects.
  • Lifting barriers to collaboration across arts and non-arts sectors to encourage relationships to exchange information, seed partnerships, and launch initiatives. 
  • Embedding technology assets in the broader arts and cultural infrastructure to address the lack of funding for digital capacity-building; existing digital divides across geography, ethnicity, race, and gender; and inadequate access to high-speed internet. 
  • Increasing project development, presentation, and exhibition opportunities.
  • Deepening public understanding of the value and impact of tech-focused artists by conducting further research and education that supports greater public recognition of artists’ creative approaches, innovations, and contributions.

Find the complete report here.


Le National Endowment for the Arts a récemment publié le rapport Tech as Art : Supporting Artists Who Use Technology as a Creative Medium. Celui-ci étudie et explore les pratiques multiples des artistes se tournant vers le digital et les nouvelles technologiques à la fois pour leurs œuvres et pour leurs processus de création. Le rapport examine également les formations et les infrastructures d’exposition que ces artistes ont développées pour poursuivre leurs pratiques créatives, et diagnostique un besoin critique de financement pour faire avancer le domaine.

Le rapport conclue qu’il s’agissait même d’une volonté du public de se tourner vers le numérique pour la programmation culturelle et artistique pendant la pandémie mais que de nombreuses organisations manquent de capacité et de ressource pour répondre de manière adéquate aux besoins croissants. Dans un même temps, ces artistes ont démontré leur capacité unique à répondre de manière créative aux défis de la pandémie de COVID-19 en engageant le public et en répondant aux appels à une plus grande équité et inclusion.

En plus de présenter plus d'une centaine d'artistes et d'organisations dans le rapport, Tech as Art comprend neuf études de cas offrant un regard plus approfondi sur les principaux artistes et praticiens. Il s’agit de 3-Legged Dog, Refik Anadol, Design I/O, Stephanie Dinkins, Darcy Neal, Processing Foundation, Scatter/DepthKit, Lance Weiler et Amelia Winger-Bearskin.

Les conclusions de ce rapport incluent :

  • Le code, le calcul, les données et la création d'outils sont fondamentaux pour les artistes, cela leur permet de créer des œuvres à travers des formes et des contextes artistiques différents.
  • Parce que le domaine est diversifié et dynamique, les organisations artistiques et les bailleurs de fonds plus traditionnels ont souvent du mal à s'engager dans des pratiques artistiques axées sur la technologie. Étant donné que ces artistes créent des projets dans et entre les espaces virtuels et physiques, ils nécessitent des approches distinctes en matière de présentation, d'engagement du public, d'accessibilité et d'archivage.
  • Les artistes ont créé des organisations, des centres, des espaces d'exposition, des festivals, des réseaux d'information et des départements universitaires à travers les États-Unis. Cependant, il existe également d'importants manques de ressources qui entravent la croissance du développement artistique et professionnel.
  • Les carrières des artistes sont très variées, et ils rencontrent bon nombre d’obstacles. Malgré une éducation formelle, les artistes axés sur la technologie se décrivent comme largement autodidactes et dépendent d'organisations fondées par des artistes, de centres communautaires et de ressources en ligne.

Le rapport recommande :

  • Développer l'expertise technique et la capacité des organisations culturelles travaillant avec des artistes axés sur la technologie.
  • Examiner les programmes et les plans de sensibilisation des bailleurs de fonds, des organismes de services ou de diffusion des arts et des institutions artistiques traditionnelles pour s'assurer que les lignes directrices du programme de financement et les exigences en matière de documentation correspondent aux artistes et aux projets axés sur la technologie et les accueillent.
  • Lever les obstacles de collaboration entre les secteurs artistiques et non artistiques afin d'encourager les relations d'échange d'informations, de créer des partenariats et de lancer des initiatives.

Retrouvez le rapport complet ici.

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